La leggenda di Diarmuid e Gráinne

Le foto sono state scattate durante una vacanza, nell’arco di circa un’ora e mezza.

Il Benbulben (in gaelico Benn Gulbain) è una particolarissima altura situata nella contea di Sligo nella Repubblica d’Irlanda. Il Gleniff horseshoe drive è un percorso a forma di ferro di cavallo alle pendici del monte. Il Benbulben è stato teatro di tanti episodi letterari: scenario della morte di Diarmuid nella saga di Fion Mac Cumhail, ferito a morte da un verro mitologico e lasciato da solo senza cure dal suo generale Fionn, geloso e disperato per il suo amore per Graìnne; ma anche il principale posto ispirativo per il poeta W.B. Yeats.

 Percorrendo la strada a ferro di cavallo, complici l’atmosfera grigia e la pioggia leggera tipiche del clima irlandese, si viene inevitabilmente trasportati in un’ambientazione talmente suggestiva e misteriosa che spinge a cercare informazioni su eventuali miti e leggende del luogo anche se non se ne era mai letto nulla prima.

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Grainne era la donna più bella d’Irlanda, era anche la figlia di Cormac MacAirt, l’Alto re d’Irlanda.
Grainne fu corteggiata dai più eleggibili principi e capi tribù d’Irlanda, compreso il vecchio ormai anziano Fionn MacCool, che voleva la giovane cameriera come seconda moglie.
Lui le chiese di sposarlo, lei accettò e una grande festa fu istituita per celebrare la nuova coppia.
Ma quella sera Grainne incontrò Diarmuid, uno dei migliori guerrieri di Fionn e fu amore a prima vista.
Grainne era pronta a fare di tutto per ottenere il suo uomo e drogò l’intero gruppo, a parte Diarmuid. Con Diarmuid tutto per sé, Grainne confessò il suo amore per lui, ma Diarmuid rifiutò
, essendo fedele al suo leader Fionn.
Grainne non si rassegnò e gli fece
 un incantesimo che lo fece innamorare di lei. I due scapparono insieme, inseguiti dall’ira di Fionn  e dei suoi uomini.  La coppia fuggì, e in tutta l’Irlanda ci sono grotte, alberi e ogni tipo di caverne dentro le quali la leggenda narra che Diarmuid e Grainne si nascondevano e giacevano insieme. Dopo lunghi anni in fuga, Grainne rimase incinta del figlio di Diarmuid, ma il destino stava per raggiungerli.
Un giorno nel deserto, con Fionn e i suoi uomini che si avvicinavano, Diarmuid e Grainne attraversarono la brughiera di Benbulben presso Sligo, dove un cinghiale gigantesco li affrontò. Mentre il cinghiale caricava, Diarmuid, proteggendo Grainne incinta, lo affrontò in battaglia. Il guerriero uccise il cinghiale con la sua spada, ma non prima che il cinghiale avesse ferito mortalmente Diarmuid, che spirò tra le braccia dell’amata. Grainne, disperata, sapeva che aveva solo una possibilità di salvarlo.
Implorò Fionn di mostrare pietà e salvare il suo ex amico curando Diarmuid offrendogli dell’acqua a coppa tra le sue mani magiche. Ma Fionn rifiutò, ancora ferito dal fatto che il suo migliore amico fosse fuggito con la sua fidanzata. Gli uomini di Fionn lo pregarono di aiutare questo grande guerriero a vivere. Ma ancora Fionn rifiutò.
Fu solo quando il figlio di Fionn Oisin sfidò suo padre e minacciò di ucciderlo, che Fionn accettò di aiutare Diarmuid.
Ma era troppo tardi, prima che Fionn avesse preso l’acqua, Diarmuid era morto.

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The Pursuit of Diarmuid and Gráinne

The Benbulben (in Gaelic Benn Gulbain) is a very special hill located in the county of Sligo in the Republic of Ireland. The Gleniff horseshoe drive is a horseshoe-shaped course on the slopes of the mountain.  The Benbulben was the scene of many literary episodes: the scene of the death of Diarmuid in the saga of Fion Mac Cumhail, mortally wounded by a mythological boar and left alone without care by his general Fionn, jealous and desperate for his love for Graìnne; but also the main inspirational place for the poet W.B. Yeats. Driving along the horseshoe road, accomplices the gray atmosphere and the light rain typical of the Irish climate, one is inevitably transported in such a suggestive setting that leads one to look for information on local myths and legends even if one had never read anything before.

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Grainne was the most beautiful woman in Ireland, she was also the daughter of Cormac MacAirt, the High King of Ireland. Grainne was courted by Ireland’s most eligible Princes and Chieftains, including the now ageing chief Fionn MacCool, who wanted the young maid as his second wife.
He asked her to marry him, she agreed and a great feast was set up to celebrate the newly engaged couple. But on that night Grainne met Diarmuid, one of Fionn’s best warriors and it was love at first sight.
Grainne was prepared to go to any lengths to get her man and drugged the entire party, apart from Diarmuid. With Diarmuid all to herself, Grainne confessed her love for him, but Diarmuid backed off, as he was loyal to his leader Fionn. But Grainne wasn’t taking no for an answer, so she put a spell on him and he fell in love with her.
The two ran off together, hotly pursued by angry Fionn and his men. All across Ireland the eloping couple ran and there are trees and all kinds of nooks and crannies, under or inside of which, local legend says that Diarmuid and Grainne laid and hid together.
After long years on the run, Grainne fell pregnant with Diarmuid’s child, but fate was about to catch up with them. One day out in the wilderness, with Fionn and his men closing in, Diarmuid and Grainne came across the heath of Benbulben near Sligo where a giant boar confronted them.
As the boar charged, Diarmuid, protecting his heavily pregnant lover, wrestled it to the gound; he killed the boar with his sword, but not before the boar had gored Diarmuid, fatally wounding him. As Fionn and his men came upon their long sought quarry, he found Diarmuid dying in a heavily pregnant Grainne’s arms.
A despairing Grainne knew she had just one chance to save her lover. She implored Fionn to show mercy and save his former friend by curing Diarmuid with a drink of water cupped by his magical hands. But Fionn refused, still hurt that his best friend had eloped with his betrothed.
With Diarmuid dying, Fionn’s men begged him to help this once great warrior to live. But still Fionn refused. It was only when Fionn’s son Oisin his father and threatened to kill him that Fionn agreed to help Diarmuid. But it was too late, before Fionn had got the water, Diarmuid had died.